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Voter, certes ! Mais comment ?

S’il nous semble aujourd’hui naturel de glisser notre bulletin de vote dans l’urne, ce geste n’a pas toujours été évident. Durant des siècles, d’autres méthodes ont été expérimentées. Jeter son chapeau en l’air, se lever (ou s’asseoir), déclamer à voix haute le nom de son candidat ont ainsi été des pratiques courantes sous l’Ancien Régime, par exemple lorsqu’il s’agissait de désigner les officiers municipaux.

À une époque où l’analphabétisme était important et le nombre d’électeurs réduit, voilà qui était simple et efficace ! On pouvait aussi utiliser des objets, comme ces petites balles glissées dans des boîtes au nom du candidat, et qui ont laissé leur nom dans la langue anglaise qui parle de « ballot papers » (bulletins de vote) ou de « ballot boxes » (urnes électorales).

Les bulletins, appelés alors billets, ne sont pourtant pas absents. On en trouve au 17e siècle pour l’élection du pape : c’est d’ailleurs la fumée résultant de leur combustion qui annonce la fin de chaque tour de vote.

Mais ils se répandent surtout à partir du 19e siècle. Longtemps marginal, le bulletin de vote s’impose en effet lorsque le corps électoral s’élargit. Il est d’abord rempli manuellement – ce qui soulève de nombreux problèmes pour ceux qui ne savent pas écrire – puis, sur le modèle lancé par l’Australie en 1856, devient préimprimé, normalisé et livré au bureau de vote.

Au fil du temps, il devient ainsi l’instrument indispensable pour gérer un corps de plusieurs millions d’électeurs tout en assurant un résultat relativement précis à l’élection.

Lors de l’élection présidentielle de 2017, plus d’un milliard de bulletins ont été imprimés… Voilà qui nous rappelle que le processus électoral est, aussi, un processus technique de grande ampleur.

NB : Malcolm Crook et Tom Crook, « Une technologie démocratique ? L’invention du bulletin de vote », in Christophe Le Digol et al.. (dir.), Histoires d’élections, CNRS, 2018.

Auteure : Hélène Frouard

Source : 

https://www.scienceshumaines.com/l-invention-du-bulletin-de-vote_fr_40483.html

Signature - Evy bleugif

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