En arrière-plan de cette photo d'Einstein, sont visibles des extraits de ses notes manuscrites sur une tentative de généralisation de sa théorie de la gravitation. Il espérait découvrir une théorie unitaire des forces et de la matière par ce moyen. Cet idéal occupe toujours les physiciens théoriciens. © 2015, American Institute of Physics
En arrière-plan de cette photo d'Einstein, sont visibles des extraits de ses notes manuscrites sur une tentative de généralisation de sa théorie de la gravitation. Il espérait découvrir une théorie unitaire des forces et de la matière par ce moyen. Cet idéal occupe toujours les physiciens théoriciens.

© 2015, American Institute of Physics

Avec la mécanique quantique, la relativité générale est l'un des monuments de la physique théorique du XXe siècle. Elle a été complétement formulée pendant le mois de novembre 1915 par Albert Einstein qui l'a découverte sur des bases presque purement conceptuelles et mathématiques. À l'occasion de son centenaire, puisque l'article final exposant cette théorie date du 25 novembre, nous vous proposons de (re)découvrir des articles et des dossiers que Futura-Sciences a consacrés à la théorie de la relativité et à ses implications en astrophysique et cosmologie.

Un extrait exclusif pour Futura-Sciences du film Le Grand Tout. Après avoir parcouru 50.000 années-lumière dans la Galaxie presque à la vitesse de la lumière, les héros s'approchent de Sagittarius A*, le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée, à environ 25.000 années-lumière de la Terre. Ils subiront un effet relativiste de dilatation des durées encore plus important en utilisant ses jets de particules pour encore augmenter leur vitesse. © Ombres production

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http://www.futura-sciences.com/magazines/matiere/infos/actu/d/espace-temps-theorie-relativite-generale-100-ans-aujourdhui-59867/

Tout au long du mois de novembre 1915, et selon ses propres mots, Albert Einstein a vécu la période la plus énervante et la plus éprouvante de toute sa vie, mais aussi la plus riche en résultats. Talonné par le mathématicien David Hilbert, Albert Einstein est lancé dans un sprint final qui va déboucher sur quatre articles présentés lors de la séance hebdomadaire de l’Académie de Sciences de Berlin. Leur contenu sera finalement rassemblé dans un article de synthèse publié en mars 1916. De quoi s’agissait-il ?

Rien de moins que des principes fondamentaux de sa théorie relativiste de la gravitation ainsi que du célèbre système d’équations reliant la courbure et la dynamique de la géométrie de l’espace-temps aux distributions d’impulsions et d’énergie qu’il contient. Le mois de novembre 1915 est par conséquent considéré comme le mois de naissance de la théorie de la relativité générale d’Einstein. Le centenaire de cette théorie a donc été fêté lors de nombreux colloques internationaux et le sera encore tout au long de cette année qui est aussi l’année internationale de sciences de la lumière.

Futura-Sciences célèbre aussi cet anniversaire qui a permis à l’humanité de pénétrer dans le monde de l’espace-temps, plat lors de la découverte de la théorie de la relativité restreinte en 1905, puis courbe. Il faudra des dizaines d’années et le travail conjoint des physiciens théoriciens et des mathématiciens pour explorer le contenu des équations de la théorie d’Einstein. Ce ne sera finalement qu’à partir des années 1960 que l’on commencera vraiment à pouvoir confronter ce contenu à des expériences et des observations. Aujourd’hui étoile à neutrons, trous noirs, cosmologie relativiste et ondes gravitationnelles sont souvent sur le devant de la scène et Futura-Sciences a consacré de nombreux dossiers et articles à ces questions fascinantes. Nous vous proposons d’en (re)découvrir quelques-uns à l’occasion du centenaire de la relativité générale.

Laurent Sacco, Futura-Sciences

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Source : http://www.futura-sciences.com/magazines/matiere/infos/actu/d/espace-temps-theorie-relativite-generale-100-ans-aujourdhui-59867/